思客专访卢森堡副首相:卢森堡如何盯上太空“
发布日期:2018-02-02 17:16

  位于欧洲西北部的卢森堡,是国际物流中心和国际金融中心之一。国家的领土面积只有北京的六分之一,但它在全球经济中占据重要地位。近年来,中卢合作紧密,两国关系长期健康稳定发展,卢森堡是欧洲最大的人民币离岸中心之一。1月15日至16日,卢森堡副首相兼经济大臣埃蒂安·施耐德一行访问北京,并接受了新华网思客的独家专访。

  而在此之前,卢森堡经济部与中国国家航天局刚刚签订合作备忘录,为中卢两国今后在外太空开发领域的合作提供了一个框架基础。此外,卢森堡副首相兼经济大臣埃蒂安·施耐德还与中国科学院国家空间科学中心签订了一份合作协议,空间中心将在卢设立一个深空探测研究实验室,旨在推进外太空开发。

卢森堡副首相兼经济大臣埃蒂安·施耐德正在接受思客专访。 新华网仇炳宸 摄

    思客自上任以来,您几乎每年都会带领卢森堡商界人士前往中国寻求商业合作。那么,您这次来中国的目的是什么?

    施耐德:如你所言,我每年至少来一次中国,不仅仅是因为两国在政治和外交上的交往对卢森堡非常重要,也因为多年来两国经济联系越发紧密,这使两国交往呈现非常良好的局面。这次,我来中国的主要目的是和金融、航天机构签订一些协议,推动两国在太空商业活动中的合作。大约两年前,卢森堡发布了一项关于利用太空资源占有和利用的倡议, 这项倡议的目标就是采取一条和平的、可持续的利用太空经济资源的路径。这次我来中国,也是希望能寻找合作伙伴。对于15日签署的一系列协议,我个人感到非常开心。

卢森堡盯上了太空中的“大生意”

  欧洲“袖珍王国”卢森堡的太空工业历史悠久,卫星通信业是其经济的三大支柱之一。尽管地球上的矿产资源非常丰富,但卢森堡却将目光投向了太空,决定将本国打造成欧洲开发太空资源的中心。2016年,卢森堡发布了一份关于太空资源开发的倡议,并向开采太空稀有矿物的活动提供了两亿欧元的资金支持。

  有人预言,太空采矿有可能是下半个世纪最赚钱的行业之一。例如根据相关报道显示,小行星“龙宫”是由大量的镍、铁、钴和水构成的,价值约950亿美元;小行星“戴维达”,据打算到太空采矿的行星资源公司估计,其价值超过100万亿美元。卢森堡政府对于参与这个前景无限的行业,有什么样的规划呢?

在专访中,施耐德提到很多的公司想要进行太空资源开发。 新华网白帆 摄

    思客作为欧洲第一个筹备太空采矿的国家,是什么促使了卢森堡启动这一雄心勃勃的官方计划?这一计划目前进展如何?

    施耐德:要知道,在我们开始设想这份倡议时,我们主要分析了潜在的市场。通过分析,我们发现当下最缺少的就是一份关于太空商业活动的法律框架,因为 1967年联合国的《外太空条约》并没有强调商业化利用太空资源方面的内容,因为那时候这看起来只属于科幻小说会写的事情。

    所以首先,我们制定了一份法律框架,因为有很多的公司想要进行太空资源开发,想要拥有、处理、商业化他们在太空中获得的东西。我们的倡议就是第一份针对于此的法律框架。 另外,我们有丰富的科研基础,能支持这些公司对太空的研究和开发活动。 第三,卢森堡政府也非常热衷于投资这些从事太空资源开发的公司,更重要的是,我们建立了投资基金,它能投资于很多这样的活动。

  所以,我们设计的整体框架对各方都很有利,并且不要忘了,卢森堡政府也是全力支持这项倡议的。我相信这些支持使得这份倡议对于各种类型的企业、每个希望与我们合作的国家而言,都非常具有吸引力。

    思客近几年,卢森堡和美国都出台了关于太空探索的商业计划,太空逐渐成为国际竞争的新领域。然而国际上对太空资源开发的立法仍未健全。卢森堡作为欧洲第一个筹备太空采矿的国家,对于构建关于太空探索良好有序的国际秩序有什么看法和建议?

    施耐德:事实上,卢森堡有一份法律的框架,而另一个有类似法律框架、允许商业企业在太空领域做生意的国家是美国。